Num estudo de 2019 da ONG catalã Rezero, foi analisado o impacto de produtos menstruais e concluiu-se que:

  • na Europa, em 2017, foram utilizados cerca de 46 biliões de produtos menstruais descartáveis, gerando 590 mil toneladas de lixo;
  • um ano de menstruação produz, em média, 5.3 kg de CO2eq (*) – o tal consumo anual dos 46 biliões de produtos menstruais equivale a 245 mil toneladas de CO2eq.

O mesmo estudo analisou diferentes produtos menstruais e estimou que um copo menstrual cria um impacto de 0.04 kg de CO2eq durante um ano. O mesmo ano, utilizando tampões, equivale a 5.26 kg de CO2eq. Sabendo que o tempo de vida útil de um copo menstrual é de cerca de cinco anos, ao mudar para um copo menstrual, podemos salvar 26.1 kg de CO2eq a cada cinco anos.

O custo da transição também foi contemplado no estudo. Podemos poupar entre € 18 e € 119 por ano e, numa vida, as poupanças podem chegar aos € 4400.

Sabendo o impacto dos produtos menstruais (e reconhecendo que quem menstrua necessita de produtos adequados aos seus ciclos, por uma questão de saúde!), falemos de alternativas, porque já existem muitas soluções para estes descartáveis.

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No entanto, ainda antes de nos aventurarmos nas alternativas, importa fazer uma reflexão prévia: existem soluções para quem tem acesso a água. Para quem não tem acesso a água ou a cuidados de higiene básicos, os produtos reutilizáveis podem não ser opção.

Não podemos exigir sustentabilidade ambiental onde não existem condições básicas de saúde, o que nos faz pensar em como a sustentabilidade ambiental e social podem andar de mãos dadas. É importante lembrarmo-nos disto, porque muitas vezes vemos campanhas de doação de produtos menstruais a mulheres em países em desenvolvimento e... essas mulheres não têm acesso a água limpa, o que faz com que utilizar produtos menstruais reutilizáveis possa colocar a sua saúde em risco.

Não significa que as marcas não estejam a tentar ajudar ou a dar o seu melhor. Nada disso. Mas convém lembrar que poder utilizar produtos menstruais reutilizáveis é acessível a praticamente todas as pessoas que estão a ler este artigo e têm acesso à internet e à possibilidade de leitura... mas não é acessível a todas as pessoas do mundo.

Para quem tem acesso a água limpa, então sim, os produtos reutilizáveis são uma excelente opção e ajudam a reduzir o impacto ambiental dos produtos menstruais. Deixo algumas opções que existem atualmente.

Copos ou discos menstruais

Fazendo o quizz da Put a cup in it, podemos guiar-nos facilmente no mundo dos copos menstruais. Um mundo que, para iniciantes, parece toda uma epopeia. Há copos para praticamente todos os tipos de útero e anatomias.

No entanto, existem mulheres que não se adaptam ao copo. A essas, começo por sugerir os discos menstruais (que mudaram a minha vida, juntamente com outra opção que deixo abaixo).

Pensos reutilizáveis

São talvez uma das opções mais conhecidas e, para quem utiliza pensos higiénicos descartáveis, pode ser uma mudança suave. Existem vários tamanhos e marcas, e o único cuidado que importa ter é o de passar em água fria antes de colocar na máquina. E, mesmo na máquina, não lavar a temperaturas muito elevadas.

Para resolver possíveis manchas, existem já sabonetes próprios. No entanto, perborato de sódio ou oxigénio ativo também são muito eficazes.

Tampões reutilizáveis

Sim, leram bem. São tiras de algodão que se enrolam para fazer a forma de um tampão. Há quem adore e quem odeie (eu faço parte do último grupo). Ainda assim, são uma opção relativamente económica e fácil até de fazer em casa, para testar. Basta seguir um DIY, como o que deixo aqui.

Aplicador reutilizável

Algumas pessoas podem sentir dificuldade ao fazer a transição dos tampões descartáveis para as alternativas aqui descritas. Se utilizam tampão com aplicador, existe pelo menos uma maneira de reduzir algum desperdício: utilizar aplicadores reutilizáveis. Sim, já existem!

Pensos labiais

Uma opção interessante para quem não se adapta a nenhum dos métodos propostos, devido ao fluxo intenso – ainda que os discos menstruais tenham uma capacidade até duas vezes superior à maioria dos copos – é a de  complementar algumas das alternativas com pensos labiais.

São pedaços pequenos de tecido que, como o nome indica, se colocam entre os grandes lábios, de modo a absorver alguma fuga. Uma segurança extra, especialmente desenhada para quem esteja a adaptar-se a estas opções ou tenha perdas com os métodos utilizados.

Cuecas menstruais

Termino com outro produto que, como disse acima, mudou a minha vida. Uma opção perfeita para quem não se adapta a copos nem tampões, porque a ideia de ter objetos dentro do corpo faz muita confusão, mas também não gosta da sensação de volume que alguns pensos menstruais possam ter (há alguns bem fininhos!) e quer uma solução simples e fácil de adaptar ao dia a dia.

As cuecas menstruais são uma das minhas invenções preferidas de higiene menstrual. Mesmo que, com os anos, possam perder alguma capacidade de absorção, podem depois continuar a ser utilizadas como roupa interior. São confortáveis e existem já de muitos géneros e feitios, incluindo com renda ou mesmo com costuras invisíveis.

(*) CO2eq (equivalente ao dióxido de carbono): unidade de medição do potencial de aquecimento global de diferentes gases com efeito de estufa.

Catarina Barreiros formou-se em Arquitetura, foi stylist de moda, tirou um Mestrado em Gestão, trabalhou em Marketing Digital e, no meio de voltas e contravoltas, descobriu na sustentabilidade a base da sua vida, primeiro privada e depois profissional. No projeto "Do Zero", explora a temática a fundo e encontra respostas para perguntas que não sabia existirem... será que precisamos mesmo de usar papel higiénico?

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